lunes, 23 de abril de 2018

Reseña: La torre

La torre.

Daniel O'Malley.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Nocturna ediciones. Col. Noches negras # 5. Madrid, 2018. Título original: The Rook. Traducción: Manuel de los Reyes. 594 páginas.

¿Una agencia secreta del gobierno británico dedicada a defender las islas de todo tipo de amenazas sobrenaturales? Bueno, no sería la primera, ahí está sin ir más lejos la Lavandería de Charles Stross. ¿Una protagonista amnésica que debe descubrir cómo ha llegado a su actual situación? Tampoco es excepcionalmente original, ¿verdad? Ahí tenemos al Jason Bourne creado por Robert Ludlum. Pero, por suerte, pocos más son los puntos en común, pues el enfoque de esta novela pronto se revela totalmente divergente. Sí, hay aquí monstruos espeluznantes, jerifaltes más interesados en la política del cargo que en la resolución de problemas, conspiraciones de alcance internacional, magia paranormal, poderes psíquicos y toda la parafernalia adscrita al género, y una protagonista que antes de perder todos sus recuerdos se ha escrito a sí misma todo lo que creía iba a necesitar su nueva encarnación… Unos elementos con los que O’Malley, en su novela de debut, sabe jugar llevándolos a un terreno propio —dentro de lo que el propio género permite— ofreciendo una divertida historia de fantasía urbana, oscura y sobrenatural, repleta de encanto, un fino humor y un punto de mala leche, de intriga, misterio, espías con dones extraordinarios, criaturas fantásticas, amenazas descomunales y llamativos personajes a los que, sin duda, les va el riesgo.

jueves, 19 de abril de 2018

Reseña: El Cirujano

El cirujano.

Carlos Pérez Casas.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Autoedición. Zaragoza, 2018. Edición digital (ePub). 100 páginas.

Una cuenta atrás hacia un destino desconocido que se antoja funesto, una investigación contrarreloj para descubrir el oscuro secreto de un genio científico que entregó la forma de burlar la muerte a sus conciudadanos, la búsqueda de una verdad incómoda..., un thriller futurista que combina el noir con la ciencia ficción distópica. ¿Está la humanidad preparada para pagar el coste de conseguir la inmortalidad? ¿Habrá siempre alguien dispuesto a sacar beneficio de los anhelos humanos, a comerciar con los sueños convirtiéndolos en algo de lo más rastrero? ¿Cuál es el precio de permanecer ciegos ante la realidad de ciertos avances destinados a hacer la vida, al menos de algunos, más cómoda? Carlos Pérez Casas ofrece una novela corta llena de acción y de intriga de espionaje corporativo, que también invita a la reflexión ética.

lunes, 16 de abril de 2018

Reseña: La librería

La librería.

Penelope Fitzgerald.

Reseña de: FJ Arcos Serrano.

Impedimenta. Madrid, 2018. Título original: The Bookshop. Traducción: Ana Bustelo. 192 páginas.

Florence decide abrir una pequeña librería, que será la primera del pueblo. Adquiere así un edificio que lleva años abandonado, comido por la humedad y que incluso tiene su propio y caprichoso poltergeist. Pero pronto se topará con la resistencia muda de las fuerzas vivas del pueblo que, de un modo cortés pero implacable, empezarán a acorralarla. Florence se verá obligada entonces a contratar como ayudante a una niña de diez años, de hecho la única que no sueña con sabotear su negocio. Cuando alguien le sugiere que ponga a la venta la polémica edición de Olympia Press de Lolita, de Nabokov, se desencadena en el pueblo un terremoto sutil pero devastador.

Tenía yo ganas de hincarle el diente a una historia sobre pequeñas comunidades rurales y su cerrada estructura y justamente cayó en mis manos La librería, uno de esos títulos al que le tenía muchas ganas desde hace tiempo, pero que por unas u otras razones, no me había puesto a ello.

viernes, 13 de abril de 2018

Reseña: Nueva York 2140

Nueva York 2140.

Kim Stanley Robinson.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Minotauro. Col. Biblioteca Kim Stanley Robinson. Barcelona, 2018. Título original: New York 2140. Traducción: Manuel Mata. 645 páginas.

Economía, desastre medioambiental y advertencia ecologista, teoría económica, pinceladas de aventura, exploración y arqueología urbana subacuática, economía financiera aplicada, especulación de futuro cercano e intriga policíaca, política y social, críticas a la economía capitalista, pesimismo general matizado por un optimismo local, nuevos desarrollos tecnológicos…, y sí, bueno, mucha economía. Robinson extrapola desde nuestro presente una situación futura tan pesimista como romántica y, desgraciada y muy posiblemente, real: el cambio climático ha traído consigo el deshielo de buena parte de los casquetes polares y la consecuente subida del nivel de los mares, anegando las costas y convirtiendo buena parte de Manhattan en una nueva Supervenecia. Los residentes han tenido que adaptarse ellos mismos y sus edificios a la nueva situación. Las calles se han convertido en canales surcados por diferentes tipos de embarcaciones, desde hidroalas privados a vaporettos a modo de taxis. Gracias a la investigación y desarrollo de nuevos materiales los más ricos han construido en la parte alta de la ciudad, todavía libre de las aguas, unos super rascacielos de cientos de pisos de espacio desaprovechado, mientras que la clase media y baja sigue sobreviviendo en los depauperados y amenazados barrios marginales, entre el embate de las olas y los elementos que dificultan el día a día en la intermarea. Sea como sea, los neoyorkinos, una casta especial de ciudadanos, se resisten a abandonar su urbe. Superado, en teoría, lo peor de la catástrofe medioambiental, el colapso de las infraestructuras o la crisis humanitaria de refugiados y desplazados, la ciudad renace, retoma sus fuerzas y sigue viviendo con ansia desmedida. Pero, ¿ha pasado de verdad lo peor o es tan sólo un espejismo, la calma antes de la tormenta? El autor convierte esta novela en un aviso sobre un proceso que muy bien podría estar a punto de convertirse en irreversible: el cambio climático.

martes, 10 de abril de 2018

Reseña: Jumanji. Bienvenidos a la jungla

Jumanji.
Bienvenidos a la jungla.

Jake Kasdan.

Reseña de: Amandil

Sony Pictures/Seven Bucks Productions/Radar Pictures/Matt Tolmach Productions. 2017. 119 minutos.

Al grano. Esta película es la típica mezcla de aventuras y comedia pensada para un público familiar. Tiene todo lo que se espera: chistes bastante logrados, giros de guión sencillitos, acción a raudales, buenos efectos especiales, guiños a los más mayores y, sobre todo, un final absolutamente predecible. Así que es poco probable que nadie salga decepcionado porque es lo que hay. Si alguien pretende encontrar algo más se decepcionará.

O quizá no.

domingo, 8 de abril de 2018

Reseña: Warcross

Warcross.

Marie Lu.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Nocturna ediciones. Col. Literatura mágica # 48. Madrid, 2018. Título original: Warcross. Traducción: Noemí Risco Mateo. 429 páginas.

Uno de los lemas de la novela, «Todo es ciencia ficción hasta que alguien lo convierte en ciencia real», retrotrae inevitablemente a frases célebres como la de «Todo lo que una persona puede imaginar, otras podrán hacerlo realidad» de Julio Verne o la de «Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia» de Arthur C. Clarke. Sirviéndose de este hermanamiento, la autora presenta una serie de avances tecnológicos ciertamente alucinantes, aunque sin base científica —todavía— real, para dar lugar a un escenario que le permite tomarse las necesarias licencias que la aventura imaginada requiere. El rigor tecnológico no es lo que busca, sino la creación de un mundo virtual espectacular y atractivo en el que situar buena parte de la acción, ya sea como lugar donde se desarrolla buena parte de la trama o como el objetivo de los ataques de anónimos hackers de intenciones oscuras. Adscrita a la literatura juvenil, esa clasificación tan sólo significa que es apta para cualquier tipo de público en busca de aventura, intriga, un toque cyberpunk, cierto romance y abundante acción. Pura aventura y legítimo entretenimiento.

jueves, 5 de abril de 2018

Reseña : El Terror

El Terror.

Dan Simmons.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Roca editorial. Barcelona, 2008. Título original: The Terror. Traducción: Ana Herrera. 761 páginas.

[Aprovechando la reedición de esta novela con motivo del estreno de la serie de TV basada en la misma, recuperamos esta reseña publicada originalmente en Sagacomic el 1 de julio de 2008].

En 1845 el HMS Erebus y el HMS Terror emprenden un histórico viaje expedicionario en busca del mítico paso del Noroeste, intentando descubrir una ruta para atravesar el Ártico hacia Norteamérica. En 1847 ambos barcos permanecen atrapados por el hielo, cercados por un inclemente mar blanco, amenazados por las enfermedades y el aburrimiento, esperando un deshielo que cada vez se antoja más lejano e imposible.

En unas condiciones ya de por sí duras, los expedicionarios tienen que enfrentarse además a los ataques de una brutal criatura que con sanguinaria determinación va acabando con la vida de los tripulantes. Pero, ¿se trata de un enorme oso blanco, magnificado por el miedo y la imaginación de los marineros, o de un ser sobrenatural que busca castigarlos por haberse adentrado en territorios que no debían? Simmons juega con ambigüedad ambas cartas, sembrando de dudas el relato y decantándose conforme avanza la trama por una de las opciones, tomando el riesgo de no elegir quizá la más satisfactoria para según qué tipo de lector y lo que se vaya buscando en la lectura, pero ofreciendo una historia de componentes altamente apasionantes.

martes, 3 de abril de 2018

Reseña: La extraordinaria familia Telemacus

La extraordinaria familia Telemacus.

Daryl Gregory.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Blackie Books. Barcelona, 2018. Título original: Spoonbenders. Traducción: Carles Andreu. 541 páginas.

Es esta una historia sobre las relaciones familiares y sobre las consecuencias reales que todo poder extraordinario hace recaer sobre quien lo posee. A medio camino entre lo humorístico y el drama más profundo, Gregory escribe una obra profundamente evocadora, llena de amor y de humanidad, de personajes carismáticos, de intriga, mucha tensión y una historia tan inteligente como imaginativa. Grandes dones a veces no siempre significan grandes satisfacciones, ni una necesaria responsabilidad, sino una auténtica carga generadora de problemas. Durante unos cuantos años del siglo pasado fueron bastante populares, sobre todo en la televisión, personajes dotados de poderes psíquicos, como Uri Geller y su capacidad de doblar cucharas con el poder de la mente —y de ahí viene precisamente el título original de la novela, Spoonbenders—, dentro del mundo del espectáculo. El autor le da la vuelta a ese fenómeno, ofreciendo la historia de una familia bastante disfuncional que en los ‘60 del siglo pasado triunfaran en la TV y los teatros con su show basado en sus poderes paranormales, para ser luego desacreditados y caer en el ostracismo y, casi, en el olvido. Conjuga una historia profunda, dura, divertida, intensamente familiar, con un contexto de viejos mafiosos y agencias secretas del gobierno reminiscencia de la Guerra Fría. Tener poderes no siempre trae la felicidad, y si alguien no lo cree así que se lo pregunte a alguno de los Telemacus.

domingo, 1 de abril de 2018

jueves, 29 de marzo de 2018

Reseña: El fin de la muerte

El fin de la muerte.
Tercer volumen de la trilogía de los Tres Cuerpos.

Cixin Liu.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Ediciones B. Col. Nova. Barcelona, 2018. Título original: 死神永生. Traducción: Agustín Alepuz Morales. 734 páginas.

Esta novela se revela como un auténtico compendio de todos los temas destacados alguna vez tratados por la ciencia ficción hard con el añadido de unos cuantos más surgidos de la imaginación de Cixin Liu. Por algunos de ellos el autor apenas pasa de puntillas, utilizándolos más como soporte del escenario que como parte de la trama; a otros, no obstante, les dedica un importante número de páginas dentro de una historia que va extendiéndose en el tiempo hasta alcanzar un futuro muy lejano. Ascensores orbitales, animación suspendida, naves con motores capaces de alcanzar la velocidad de la luz —o casi—, espacios multidimensionales, pliegues en el espacio-tiempo, ciudades espaciales autosostenibles, contactos con otras civilizaciones galácticas, amenazas de más allá del Sistema Solar, agujeros negros de bolsillo, ondas gravitacionales… El fin de la muerte es una novela de alcance universal, pues todo el Universo se va a ver envuelto en la trama antes o después. Un universo oscuro y frío. Silencioso. Obviamente el foco está puesto sobre la especie humana, lo que hace mucho más llevadero el relato, aunque la perspectiva no siempre sea especialmente halagüeña para la misma. Liu ofrece drama, romanticismo, polìtica, space opera, sociología, imaginación y mucha especulación científica en el épico final de esta trilogía.

lunes, 26 de marzo de 2018

Reseña: Nacerá una bruja

Nacerá una bruja.
Las crónicas nemedias/1.

Robert E. Howard.

Reseña de: Consuelo Abellán Colodrón.

Sportula. Gijón, 2018. Edición digital (ePub). Traducción: Rodolfo Martínez. 370 páginas.

Este es el primer libro de una serie de cuatro, recopilación de los relatos originales de Robert E. Howard sobre su ya mítico personaje, Conan. El título genérico de la serie es Las crónicas nemedias, y los volúmenes que la componen llevan los títulos de relatos emblemáticos protagonizados por este personaje: Nacerá una bruja, El diablo de hierro, El fénix en la espada y La hora del dragón (este último es la única novela de Conan escrita por Howard).

viernes, 23 de marzo de 2018

Reseña: Ready Player One

Ready Player One.

Ernest Cline.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Ediciones B. Col. Nova. Barcelona, 2018. Título original: Ready Player One. Traducción: Juanjo Estrella. 462 páginas.

[Esta reseña fue publicada originalmente en Sagacomic el 22 de diciembre de 2011 con motivo de la primera edición del libro. La recuperamos ahora aprovechando esta nueva edición, que viene aderezada con una necesaria revisión de la traducción a cargo de David Tejera Expósito].

A pesar de la adscripción evidente de la novela al género de la ciencia ficción con ciertos toques  de cyberpunk, de space opera o de mechas, lo cierto es que la historia también se podría fácilmente incluir dentro de esa longeva tradición de la literatura fantástica que versa en torno de la búsqueda del proverbial objeto mágico —con el Grial y los caballeros de la Tabla Redonda como principal antecedente—, a través de un «viaje» en el que los protagonistas deberán superar diversas pruebas, enfrentarse a múltiples retos, resolver intrincados enigmas, luchar a muerte contra los «malvados», forjar inestables alianzas, enamorarse e intentar conquistar a la misteriosa damisela —no precisamente en apuros— por el camino, asediar y asaltar el proverbial castillo y esforzarse por todos los medios en alcanzar el final de la aventura sin perder todos los puntos de vida en el intento. El desarrollo de la mayor parte de la acción en muy diversos escenarios de realidad virtual permite al autor situar a los protagonistas en una enorme variedad de contextos con las más diversas orientaciones: mundos de fantasía donde la magia funciona, mundos de ciencia ficción con tecnologías extremas, mundos con reglas físicas diferentes, mundos que reflejan o reconstruyen lugares «históricos» del pasado de la Humanidad o simplemente del creador del juego, mundos que recrean universos literarios o cinematográficos de gran raigambre popular… Todo un despliegue de imaginación y nostalgia ochentera.

miércoles, 21 de marzo de 2018

Reseña: Libélulas en la noche

Libélulas en la noche.

Javier Trescuadras.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Cazador de Ratas. Col. King. Cádiz, 2018. 567 páginas.

Esta es una de esas reseñas en que la objetividad sale de la ecuación incluso antes de empezar a escribirla. Y es que esta es una novela en la que he encontrado unos cuantos escollos «formales», de escritura y maquetación, de los que suelen sacarme de la lectura, pero cuya historia me ha atrapado de tal manera que ha hecho que la leyera sin apenas descanso, disfrutando finalmente de la experiencia, haciendo que la balanza se inclinara hacia lo positivo. Trescuadras factura un thriller policíaco de terror sobrenatural en torno a la historia, en clave de investigación de un misterio, del Hombre del Saco en versión autóctona murciana, ubicación en torno a la cual se desarrolla la acción. Una historia de asesinatos en serie y desapariciones inexplicables, de terrores nocturnos, de pesadillas infantiles, de investigaciones policiales y celos profesionales, de lucha contra un mal que pocos pueden imaginar, de horror psicológico, de monstruos sobrenaturales —¿o quizá no tanto?—, de venganzas largo tiempo gestadas, de violencia física y psíquica… La leyenda del hombre del saco en todo su esplendor con un montón de facetas y filos cortantes para hacerla auténticamente terrorífica.

viernes, 16 de marzo de 2018

Reseña: Última ronda

Última ronda.

Tim Powers.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Gigamesh. Col. Gigamesh ficción # 66. Barcelona, 2018. Título original: Last Call. Traducción: Cristina Macía. 547 páginas.

Se antoja todo un acierto por parte de Gigamesh el recuperar esta novela, publicada por primera vez en España con el título de La última partida en 1993 por Martínez Roca, y hacerlo con una nueva traducción que —sin desmerecer la previa— mejora la experiencia lectora, y el renovado título de Última ronda. Es cierto que veinticinco años dan para cambiar muchas perspectivas, pero esta parece ser una de esas novelas que han mejorado con el paso del tiempo o con la adquisición de un mayor número de referentes por parte del lector que esto suscribe. Y es que el bagaje cultural del que hace gala Powers para ofrecer su particular recreación del mito del Rey Pescador puede llegar a resultar incluso apabullante por momentos. Desde los arquetipos jungianos sobre el inconsciente colectivo a los mitos artúricos, pasando por las figuras del tarot, la historia compartida de la mafia y Las Vegas, el poker en sus muchas variantes y los juegos de probabilidad en general, la teoría del caos, la geometría fractal, mitologías diversas —griega, egipcia…— que terminan mostrando sus similitudes, y una peculiar revisión de La tierra baldía de T.S. Elliot. Y todo ello en el magnífico y sórdido escenario de una Ciudad del Pecado en pleno crecimiento y apogeo, repletas de jugadores y de misterio, en la que va a desarrollarse una partida muy especial. Una partida en la que un grupo de aspirantes van a jugarse el destino a una mano de cartas esperando que les conceda el mayor de los premios que puedan concebir. Y si hay que hacer trampas, ¿acaso no se han hecho desde el primer momento en que se repartieron las cartas? Última ronda se desvela así como un thriller de intriga  entre lo mundano y lo esotérico con mucho, mucho fondo simbólico.

domingo, 11 de marzo de 2018

Reseña: Éxodo (o cómo salvar a la reina)

Éxodo (o cómo salvar a la reina).

David Luna.

Reseña de: Origen (Arkaitz Arteaga).

Apache Libros. Madrid, 2017. Rústica con solapas. 264 páginas.

Sinopsis:

Bienvenidos a Zigurat.

Los colonos de este misterioso planeta llevan siglos sobreviviendo en un entorno extraordinariamente agresivo. Durante ese tiempo, han sufrido una evolución acelerada que los ha terminado transformando en algo... distinto. Ahora, con la llegada del calor extremo, y bajo el liderazgo del capitán de la Guardia Real, han de iniciar un éxodo repleto de amenazas.

Su destino es el Edén, ¿o se trata del infierno?

Reseña:

Esta es una de esas reseñas que me encanta escribir, una reseña de las que yo llamo "Reseñas Cero". Pocas veces ocurre que se den todas las circunstancias para que esto pueda ser del todo cierto, pero esta vez ni había oído nada sobre la novela, ni había leído la sinopsis, ni comentarios, y, como siempre, no he leído ninguna reseña después de terminar la novela. Así que, aunque siendo la ganadora del Premio UPC 2016 y estando escrita por David Luna, ganador de Premio Domingo Santos en 2016 y del Chrysalis Award a autor emergente de la European Science Fiction Society en 2017, debería de darme no solo respeto, sino miedo reseñarla, la verdad es que me siento muy cómodo, por lo menos de momento, hablando de esta novela corta.

martes, 6 de marzo de 2018

Reseña: Regreso al futuro 3. Ciudadano Brown

Regreso al futuro 3. Ciudadano Brown.

Bob Gale / Erik Burnham / Alan Robinson / María Santaolalla.

Reseña de: Alb Oliver.

Norma Editorial. Barcelona, 2018. Título original: Back to the Future: Citizen Brown. Cartoné. 148 páginas. Color.

Veamos, ¿un cómic basado en un videojuego basado en la trilogía de Zemeckis? Pues sí, como fan de la saga, consideré una obligación leerlo. Para mi sorpresa, es el tercer cómic publicado, en lo que parecen ser arcos argumentales independientes. No tuve ocasión de jugar al juego, pero investigando en la red veo que es parecido, así que evitaré contar gran parte del argumento por si pudiera enfadar a alguien.

Volvamos a la nostalgia ochentera, volvamos a los DeLorean voladores. La historia nos sitúa seis meses después del final de la tercera parte, y vamos a unos Marty y Jennifer en el patio trasero de la casa de los McFly mientras un DeLorean aparece ante ellos... (¿Deja vu, quizás?). A diferencia del comienzo de la segunda entrega, esta vez Doc no lo conduce, sino que en el asiento del piloto encuentran una grabadora avisando de que si el coche va a buscar a Marty, es porque algo le ha ocurrido a Doc, y seguramente necesite su ayuda...

sábado, 3 de marzo de 2018

Reseña: Atraco a mano alzada

Atraco a mano alzada.

Lundi / Javier Ara.

Reseña de: FJ Arcos Serrano.

Drakul. 2017. Rústica con solapas. 176 páginas. B/N.

Lundi, el famoso y aclamado dibujante de cómics, dibujó esta obra durante los últimos años de su vida, cuando ya era consciente de su fatal enfermedad. Para no dejar a su hija y a su mujer abandonadas con deudas y sin recursos, se le ocurrió una solución aparentemente descabellada: atracar un banco.

Como ya se sabe por los medios de comunicación y su biografía, el atraco fue un fracaso y Lundi murió en el mismo.

Lo que era desconocido hasta ahora es que Lundi había dibujado este cómic para explicar a su hija Elisa las razones por las que decidió atracar el Banca Privada Internacional. No obstante, la obra manuscrita que recibió Elisa al cumplir la mayoría de edad, estaba inacabada, y el autor en una nota póstuma pedía que Javier Ara, el dibujante que le había servido de negro para arreglar sus dibujos durante años, la terminara.

jueves, 1 de marzo de 2018

Libros recibidos: febrero de 2018

A lo largo del pasado mes de febrero hemos recibido ejemplares de los siguientes libros como servicio de prensa, cortesía de Alianza, Ediciones Gigamesh, Cazador de Ratas y Defausta editorial:
Como siempre, todo nuestro agradecimiento a las editoriales y autores colaboradores.

sábado, 24 de febrero de 2018

Reseña: Nueva Amazonia

Nueva Amazonia.

Elizabeth Burgoyne Cotbett.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Defausta editorial. Col. Otros mundos. Madrid, 2018. Título original: New Amazonia. A Foretaste of the Future. Traducción: Susana Prieto Mori. 185 páginas.

Publicada en 1889 y enclavable dentro del género de fantasías utópicas al que diera lugar la novela de Tomás Moro, resulta inquietante lo actual que resultan algunos de sus postulados y lo ingenuo de otros. Es triste, pero, aunque es evidente que lo hemos hecho, hemos avanzado menos de lo que pudiera pensarse. En plena era victoriana la autora especula con un futuro en que, en determinada sociedad, los derechos de las mujeres han avanzado hacia un ideal igualitario, con cierta inclinación positiva hacia el gobierno de las mujeres. Nueva Amazonia se puede considerar, así lo hace la editora-traductora de la novela en su muy interesante introducción, como un ensayo novelado, una obra que se sirve de la ficción para presentar el mundo ideal al que aspirar; eso sí, según una óptica femenina muy imbuida del reduccionismo y clasismo británico de la época, finales del siglo XIX nada menos, donde el necesario cambio de modelo en los roles de género se ve contrastada por la búsqueda de una perfección blanco-anglosajona. Presenta una muy interesante serie de cuestiones sobre las que reflexionar, invitando todavía hoy a cuestionarse el actual estado de las relaciones y los derechos entre hombres y mujeres.